Los filtros HEPA: La guía más completa

A menudo, oímos hablar de aspiradoras con filtros HEPA, término que asociamos a las aspiradoras que mantienen el aire más limpio de polvo y ácaros.

Si tienes asma, alguna afección respiratoria, una alergia, o simplemente deseas que tu aire esté lo más limpio posible, sin duda deberías elegir un aparato que tenga filtros de este tipo.

Filtros HEPA

En esta guía, te explicamos qué es un filtro HEPA, cuáles son sus ventajas, qué tipos de filtros existen y qué alternativas hay a la hora de comprar.

¿Qué es un filtro HEPA?

El término HEPA se corresponde con unas siglas en inglés, que significan High Efficiency Particle Arrester (Atrapador de Partículas de Alta Eficiencia).

Los filtros HEPA fueron creados en 1950 por la compañía estadounidense Cambridge Filter Corporation. Ésta los bautizó como “filtros absolutos” y, en un principio, estaban destinados a la industria militar.

Rápidamente se convirtieron en un estándar por su eficacia, y se trasladaron a otros ámbitos, como el médico, el farmacéutico, la electrónica o el hogar.

Hoy en día, muchas aspiradoras cuentan con filtros de este tipo, si bien hay que reseñar que no todos tienen la misma capacidad de filtrado, puesto que existe una escala de graduación, según su eficacia, tal y como veremos.

Cómo funcionan los filtros HEPA

Los filtros de atrapado de partículas están compuestos por mallas de fibra de vidrio dispuestas al azar.

Funcionamiento de un filtro HEPA

A pesar de que el diámetro de las fibras está entre 0,5 y 2 micras, la disposición de las mallas consigue que se atrapen partículas mucho más pequeñas, de tamaño inferior a 0,3 micras, a través de tres sistemas:

  • Intercepción: las partículas rozan la fibra y se quedan adheridas a ella.
  • Impacto: las partículas grandes chocan directamente con la fibra. Los impactos aumentan cuanto menor sea la separación entre fibras, y cuanto mayor sea la velocidad del flujo de aire que las transporta.
  • Difusión: este mecanismo es más apropiado para las partículas más pequeñas, sobre todo para las de tamaño inferior a 0,1 micras.

La difusión está relacionada con el movimiento browniano, movimiento aleatorio de las partículas microscópicas cuando se hayan en un fluido (en este caso, el aire que las transporta).

Esto aumenta la probabilidad de que las partículas sean atrapadas por uno de los dos sistemas anteriores, y es el mecanismo más dominante si el flujo de aire es más lento.

Clasificación de los filtros de alta eficacia

No todos los filtros de alta eficacia son iguales. Por ejemplo, en algunas aspiradoras, vemos que indican que poseen un filtro EPA, sin la hache. No es que se hayan olvidado de ella, por ser muda…

Como ya hemos comentado, los filtros HEPA se convirtieron en un estándar. Tanto es así que existe una norma europea, la UNE-EN 1822-1, que establece la clasificación de los distintos filtros, según su eficacia:

  • EPA: filtros alta eficacia.
  • HEPA: filtros de muy alta eficacia.
  • ULPA: filtros de ultra baja penetración.

Los filtros EPA (grupo E), pueden ser de tres clases:

  • E10.
  • E11.
  • E12.

Los filtros HEPA (grupo H) se subdividen en dos clases:

  • H13.
  • H 14.

Y finalmente, existen los filtros ULPA (grupo U), que pueden ser de tres clases:

  • U15.
  • U16.
  • U17.

De todos modos, en el mundo de las aspiradoras domésticas no hace falta llegar a tanto, ya que los filtros ULPA están orientados a lugares donde se necesita un nivel máximo de limpieza, como un laboratorio, un quirófano…

Qué significa la numeración de los filtros de alta eficacia

Según la numeración antes descrita, los filtros son más o menos eficaces. De esta manera:

  • Los filtros EPA 10 sólo tienen que retener más de un 85% de las partículas con un tamaño superior a 0,3 micras. Es decir, de cada 100.000, más de 85.000.
  • Los EPA 11, más de un 95% (de cada 100.000, más de 95.000).
  • Por su parte, los EPA 12 retienen más de un 99,5% (de cada 100.000, más de 99.500).
  • Los H13 atrapan más de un 99,95% (sólo dejan pasar 50 de cada 100.000).
  • Y por último, los H14, más de un 99,995% (sólo dejan pasar 5 de cada 100.000).

Cómo se clasifican los filtros

La norma establece cinco apartados para medir la eficacia de los filtros, de manera que puedan ser clasificados correctamente, así como los ensayos y las pruebas que se requieren para cada uno.

CLASE

% de retención

nº de partículas que pasan

EPA 10

> 85%

15.000 de cada 100.000

EPA 11

> 95%

5.000 de cada 100.000

EPA 12

> 99,5%

500 de cada 100.000

HEPA 13

> 99,95%

50 de cada 100.000

HEPA 14

> 99,995%

5 de cada 100.000

Esto da mucha seguridad. Al ser una clasificación establecida por norma, los compradores sabemos que, cuando adquirimos un aparato, por ejemplo, con HEPA 13, es algo real, no algo que diga el fabricante.

El método de ensayo se basa en los procesos de recuento de partículas. Los filtros se clasifican en función de la eficacia en el atrapado de partículas. En el caso de los filtros HEPA y ULPA, se mide también el porcentaje de penetración de las partículas.

Para establecer la penetración, se miden sus valores respecto a seis tamaños de partículas. Pero no unas partículas cualesquiera, sino las denominadas MPPS (Most Penetrating Particle Size o tamaño de partículas de mayor penetración).

Los tamaños de estas partículas son muy pequeños, inferiores a una micra (o milésima de milímetro). Para que te hagas una idea, el diámetro de un cabello humano puede estar entre 40 y 80 micras.

Las partículas MPPS que se utilizan en los ensayos tienen tamaños minúsculos, entre 0,12 y 0,3 micras.

Ejemplos de aspiradoras por tipo de filtro

Muchas aspiradoras clásicas traen filtros HEPA, de muy alta eficiencia. Sin embargo, todavía hay algunos modelos con filtro EPA. Por ejemplo, la Polti MC330 Turbo, una aspiradora de las más vendidas, y que ha obtenido un 83 de valoración (puedes ver la comparativa completa aquí), tiene un filtro EPA lavable.


Valoración global: 83

Polti MC330 Turbo
Polti Forzaspira MC330 etiqueta energética

Entre las que tienen HEPA H13, podemos citar la excelente Rowenta RO8324 Silence Force, una de las aspiradoras sin bolsa más valoradas, con un 89 de puntuación global (con más de 600 opiniones) y, además, muy silenciosa.

Valoración global: 89

Aspiradora Rowenta RO8324 Silence Force
Rowenta RO8324 Silence Force etiqueta energética


Y si deseas lo máximo, entre las aspiradoras con H14, podemos citar la Nilfisk Elite Performer Superior, una aspiradora de trineo con bolsa que tiene un 85 de valoración global.

Resumen
Los filtros HEPA: La guía más completa
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Los filtros HEPA: La guía más completa
Descripción
La guía más completa para saberlo todo acerca de los filtros HEPA. Si eres alérgico o simplemente deseas tener el ambiente más puro, te contamos por qué necesitas un filtro HEPA.
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